May 04, 2013


A political post for a change. You won’t get many of these from me. Ever.
I am sitting on my  balcony in the mountains, drinking my morning coffee. The sky is blue, the weather is lovely, the birds are flying over and the butterflies flap around. A drooling dog at my feet, a cat yapping at the birds.  All very idyllic.
In the distance, I hear the soft rumble of commercial flights, crossing over Lebanese airspace to some exotic destination.
You can hear that in Holland too on quiet summer evenings. With the difference that in Holland you can follow their tracks, since their engines leave a white trail in the sky. Those white streaks planes leave behind are actually artificial clouds. They’re called “contrails,” which is a shortened version of   “condensation trail, ”  or “vapor trail.” (source ) For some reasons, they do not do that in the Lebanese sky. It’s related to humidity. When the plane is in wet air, it makes a contrail.  In dry air it does not. (Bet you didn’t know that, huh? Me neither, I had to look it up) 
Duh,” hubbie says. “They’re not commercial planes. They’re Israelis. You don’t have commercial planes here.”
And sure enough, I spot them. They always fly in pairs. They’ve been breaching Lebanese airspace more than usual these past few days. Usually you just see them; you do not really hear them. Hearing them, means they’re flying lower than usual. “In 2006, this was what you heard all night, their planes circling above Beirut, coming and going,” he adds.
The Israelis have been busy lately. They bombed something in Syria yesterday. Assad is in no position to do anything about that right now, the rebels have no air force, and so they just bomb.  
I have a lot of readers from Holland. Some 20% come from there, according to my Google.statistics. And although there are quite a few groups in Holland that draw attention to the Palestinian cause, I think it is safe to say that Holland in general is more receptive to the Israeli side of matters than it is to the Lebanese side. We even had - for a short while - a minister of foreign affairs named Uriël "Uri" Rosenthal, married to an Israeli and whose sister was living in Israel. I do believe that being jewish is no indication whatsoever of someone’s partiality in political decisions, but I doubt that with an Israeli wife and a sister in Ashkelon, we’re going to have many favorable discussions about Arabs at the dinner table at night. I understand why in Holland people tend to understand the Israeli side more than the Arab side. The Israelis are like us. The Arabs are not.  Looking at images of an Arab funeral in Gaza is for Dutch people quite shocking; we tend to be demure, quiet and private. We don’t pluck at bodies of dead sons and cry in public.
Yet I wonder if in Holland you have any idea of what it is like to be circled by war planes. You can hear them while you have your morning coffee. They’re not supposed to be there, they’re violating Lebanese air space, but they can, and so they do; there is no one to do anything about it. They’re out there, you can hear them, but not see them. They can see you though. They’re surveilling Lebanese territory, and communicating with their base back in Israel.
Maybe they’re zooming in on my morning coffee. “Two terrorists on the balcony? You see them?” “Nah. She’s Dutch. No worries there.”
You know they are armed; they could conduct an airstrike any minute.  So maybe they won’t. But then again, who knows? They haven’t done so in a while.  Imagine this happening in Holland. German war planes above Dutch territory. You can hear and see them. They won’t do anything. We’re not at war with Germany. But just imagine.
These planes going overhead all morning, their soft rumbling in the distance. It isn’t disconcerting. It isn’t scary either. You know chances are slim that they’ll actually bomb, And if they do, chances that it will be me, are even slimmer; I don’t live in a high-risk region, I don’t hang around with people that instigate Israeli wrath.
Yet it is insulting. You feel violated, infringed upon. Who are they, that they believe they have the right to do this? With such total disregard  to peoples’ rights.  Insulting indeed. 


Fadi said...


Marcel C. said...

Hi Sietske,

ik lees regelmatig met veel plezier je blog. Natuurlijk begrijp ik dat totale objectiviteit onmogelijk is, toch vind ik je opmerkingen m.b.t. de integriteit van Uri Rosenthal ( op basis van zijn familie-achtergrond onzuiver.

Er zijn diverse voorbeelden van politici met een dubbele nationaliteit (wat Rosenthal niet heeft) die in het Parlement verkozen zijn. Bekende voorbeelden van politici die ook in de Regering hebben gezeten als Staatssecretaris zijn de PvdA-staatssecretarissen Ahmed Aboutaleb ( en Nebahat Albayrak (
Eerstgenoemde, nu burgemeester van Rotterdam, heeft ook de Marokkaanse nationaliteit. Mevrouw Nebahat Albayrak bezit zowel de Turkse- en Nederlandse nationaliteit, terwijl zij nota bene verantwoordelijk was voor immigratiezaken tijdens haar bestuur.

Verder zijn Nederlanders met een dubbele nationaliteit meer dan ruimschoots vertegenwoordigt in alle politieke bestuurslagen.

De integriteit van Uri Rosenthal, een Nederlander, in het geding stellen o.b.v. zijn Joodse achtergrond vind ik discutabel en vooringenomen.

Nogmaals, ik lees je blog graag en hoop, net als velen met mij, op een z.s.m. afname van de spanningen en gewelddadige conflicten in de regio.



Pierre said...

Many thanks for this nice story ....
BTW, I like your blog. It makes feel that I am home.

Anonymous said...

Marcel C. schrijft dat "totale objectiviteit onmogelijk is". Maar een blog hoeft helemaal niet objectief te zijn. In een blog kun je gewoon schrijven wat je ergens van vindt.

Het lijkt mij heel begrijpelijk om bedenkingen te hebben bij een minister van Buitenlandse zaken met een joodse achtergrond. Het conflict in het Midden-Oosten staat sterk in de schijnwerpers, en dan is het toch handiger om een minister te hebben die niet de schijn tegen heeft.

Rosenthal blokkeerde namens Nederland in 2011 een gezamenlijk EU-standpunt over mensenrechten in Israel en de Palestijnse gebieden omdat de tekst te kritisch was over Israel. De blokkade van Rosenthal leverde forse kritiek uit Brussel op, en in een artikel in Der Spiegel werd nadrukkelijk verwezen naar de joodse achtergrond van Rosenthal.

Rosenthal mag dan nog zo integer zijn, maar een Joodse vrouw en een zus in Ashkalon dat helpt nou eenmaal niet in de internationale politiek.

Ysbrand G.

Marcel C. said...

Ysbrand G., kunt u mij aangeven waar ik stel dat een blogger niet zijn/haar eigen mening mag ventileren?
Insinueren dat iemand de schijn tegen heeft o.b.v. ras, geloof of afkomst hangt m.i. dicht tegen discriminatie aan.

Heeft u ook aandacht geschonken aan de andere voorbeelden uit de voorgaande regeringen waar ik aan heb gerefereerd? Een Staatssecretaris met een Turkse nationaliteit die verantwoordelijk is voor de immigratieproblematiek van o.a. Turken?

Of over de Marokkaanse Staatssecretaris van Sociale Zaken die beslissingen neemt over uitkeringen en subsidies waar 65% procent van de Marokkanen afhankelijk van zijn?

V.w.b. uw verwijzingen naar Brussel en Der Spiegel laat ik deze gaarne voor wat ze waard zijn.

Vooralsnog neemt Nederland zijn eigen beslissingen als een soeverein land.

Anonymous said...

What I find more insulting is that Syrians actually conduct air strikes and lobe rockets into our land and no one stops them.